Algunos principios…

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…para hacer el bien con sabiduría.

Las Escrituras me mandan a hacer el bien, especialmente a los de la familia de la fe (Gálatas 6:10).

Las Escrituras me dicen que hay promesa de gran bendición a los que perseveran en bien hacer: la vida eterna (Romanos 2:7).

Las Escrituras me dicen que no busque mi propio bien, sino el de mi prójimo (1 Corintios 10:24).

Las Escrituras me exhortan a no cansarme de hacer el bien, pues en el tiempo de mi Señor y Rey segaremos si no hemos desmayado (Gálatas 6:9).

Las Escrituras me muestran cuál es la voluntad de Dios: hacer el bien, para con el bien hacer callar la ignorancia de los hombres (1 Pedro 2:15).

Las Escrituras me enseñan que hacer el bien tiene un precio: sufrir (1 Pedro 3:17).

Las Escrituras advierten de un peligro al hacer el bien: a) no ser tropiezo a nadie, para que la obra de bien que hagamos o el ministerio no sea vituperado (2 Corintios 6:3); b) no ser tropiezo haciendo el bien, de tal forma que nadie se aparte de Cristo (Romanos 14:15-16).

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ah, la conducta…

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Eso que procuro…

  1. ¿Es legítimo?
  2. ¿Me beneficia?
  3. ¿Me esclaviza?
  4. ¿Es consistente con el señorío de Cristo?
  5. ¿Es de ayuda para otros?
  6. ¿Es consistente con el ejemplo bíblico?

 

Sinclair Ferguson. DISCOVERING GOD’S WILL.

Sustitutos del arrepentimiento

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Reforma en la conducta sin arrepentimiento de corazón. Permanece el amor al pecado; el problema es el corazón: acciones por lo general interesadas e hipócritas. 

Experimentar la emoción de arrepentirse sin que se produzcan los efectos de ello. Una especie de amnesia: vemos el fantasma del pecado en el espejo y nos llena de horror, y de inmediato olvidamos la clase de persona que vimos (Santiago 1:23-34 Porque si alguno es oidor de la palabra, y no hacedor, es semejante a un hombre que mira su rostro natural en un espejo; pues después de mirarse a sí mismo e irse, inmediatamente se olvida de qué clase de persona es). No te pierdas, arrepentimiento incluye emociones sinceras, afecto hacia Dios y desafecto hacia el pecado. Pero existe algo llamado emoción transitoria con semblanza de arrepentimiento; una estatua de piernas débiles que no soportará la carga de la conducta en el largo camino de la obediencia, muerte segura (2 Corintios 7:10 Porque la tristeza que es conforme a la voluntad de Dios produce un arrepentimiento que conduce a la salvación, sin dejar pesar; pero la tristeza del mundo produce muerte). Un engaño muy antiguo, Judas tuvo esta clase de remordimiento y “fue y se colgó” (Mateo 27:3-5).

Confundir confesión con arrepentimiento. Confesar es mover los labios; arrepentimiento es mover el corazón. (Mateo 21:28-32 Pero, ¿qué os parece? Un hombre tenía dos hijos, y llegándose al primero, le dijo:”Hijo, ve, trabaja hoy en la viña.” Y respondiendo él, dijo:”No quiero;” pero después, arrepentido, fue. Y llegándose al otro, le dijo lo mismo; pero él respondió y dijo:”Yo iré, señor”; y no fue. ¿Cuál de los dos hizo la voluntad del padre? Ellos dijeron: El primero. Jesús les dijo: En verdad os digo que los recaudadores de impuestos y las rameras entran en el reino de Dios antes que vosotros. Porque Juan vino a vosotros en camino de justicia y no le creísteis, pero los recaudadores de impuestos y las rameras le creyeron; y vosotros, viendo esto, ni siquiera os arrepentisteis después para creerle; 1 Juan 2:4 El que dice:Yo he llegado a conocerle, y no guarda sus mandamientos, es un mentiroso y la verdad no está en él; 1 Juan 4:20 Si alguno dice:Yo amo a Dios, y aborrece a su hermano, es un mentiroso; porque el que no ama a su hermano, a quien ha visto, no puede amar a Dios a quien no ha visto). Nombrar algo como malo no es lo mismo que dejarlo; tu confesión puede ser honesta y emocionante hasta las lágrimas, pero es insuficiente a menos que exprese auténtico cambio de corazón. ¿Se acuerdan del modelo de confesión de Saúl? ¿Y…? (1 Samuel 15:24-26).

Arrepentirse solo por temor a la amonestación y no por aborrecer al pecado. La verdad es que si nos agarran con las manos en la masa, o si sabemos que lo harán, dejamos de pecar, a menos que sepamos que no hay ni mucho castigo ni vergüenza (1 Timoteo 1:8-11 …sabemos que la ley es buena, si uno la usa legítimamente, reconociendo esto: que la ley no ha sido instituida para el justo, sino para los transgresores…). Con grandes pérdidas, reforma. Si esta es la motivación, pues no hay tal arrepentimiento. Es el trabajo de la ley, no de la gracia; es posible controlar por medio del temor, pero lo que se necesita es cambio de corazón. Acán admitió su pecado luego que fue descubierto… (Josué 7:16-26).

Condenar el pecado en público como un verdadero arrepentido, pero nunca arrepentirse en privado. (Mateo 23:1-3 Los escribas y los fariseos se han sentado en la cátedra de Moisés. De modo que haced y observad todo lo que os digan; pero no hagáis conforme a sus obras, porque ellos dicen y no hacen). El ejercicio de la boca no cambia el corazón. Santiago 4:4 ¡Oh almas adúlteras! ¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad hacia Dios?

Arrepentimiento primario por ganancias temporales, no por la gloria de Dios. Hay ganancias para el arrepentido, pero la motivación final no puede ser egoísta. El yo es un esqueleto en descomposición, a ser descartado. Nos arrepentimos porque Dios es digno y nuestra autoridad suprema aun cuando no ganemos nada; de hecho, nuestro arrepentimiento pudiera parecer más una pérdida (Mateo 16:24-26 Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por causa de mí, la hallará. Pues ¿qué provecho obtendrá un hombre si gana el mundo entero, pero pierde su alma? O ¿qué dará un hombre a cambio de su alma; Filipenses 3:7-8); una prueba de verdadero arrepentimiento.

Arrepentirse de pecados menores con el propósito de evitar los mayores. (Lucas 11:42 Mas ¡ay de vosotros, fariseos!, porque pagáis el diezmo de la menta y la ruda y toda clase de hortaliza, y sin embargo pasáis por alto la justicia y el amor de Dios; pero esto es lo que debíais haber practicado sin descuidar lo otro). Luego tratamos de acallar la conciencia con ejercicios menores de arrepentimiento, que en esencia son cero; el creyente cambia el corazón por entero, no por pedazos. Un medio arrepentido es un ser dividido: parte con el pecado y parte contra el pecado; parte con Cristo y parte contra Cristo. Una de las dos ganará, porque nadie puede servir a dos señores (Mateo 6:24 Nadie puede servir a dos señores; porque o aborrecerá a uno y amará al otro, o se apegará a uno y despreciará al otro. No podéis servir a Dios y a las riquezas).

Arrepentirse de algo tan general que nunca te arrepientes de lo específico. Alguien así lo más probable es que esté encubriendo su pecado (Proverbios 28:13). Si no hay cambios particulares, no hay tal arrepentimiento. El pecado tiene muchas cabezas, como la Medusa de la mitología. No se lidia en lo general, se corta uno a uno.

Arrepentirse por causa de amigos y líderes religiosos pero no por amor a Dios. (Isaías 1:10-17 ¿Qué es para mí la abundancia de vuestros sacrificios?– dice el SEÑOR. Harto estoy de holocaustos de carneros, y de sebo de ganado cebado; y la sangre de novillos, corderos y machos cabríos no me complace. Cuando venís a presentaros delante de mí, ¿quién demanda esto de vosotros, de que pisoteéis mis atrios? No traigáis más vuestras vanas ofrendas, el incienso me es abominación. Luna nueva y día de reposo, el convocar asambleas:¡no tolero iniquidad y asamblea solemne! Vuestras lunas nuevas y vuestras fiestas señaladas las aborrece mi alma; se han vuelto una carga para mí, estoy cansado de soportarlas. Y cuando extendáis vuestras manos, esconderé mis ojos de vosotros; sí, aunque multipliquéis las oraciones, no escucharé. Vuestras manos están llenas de sangre. Lavaos, limpiaos, quitad la maldad de vuestras obras de delante de mis ojos; cesad de hacer el mal, aprended a hacer el bien, buscad la justicia, reprended al opresor, defended al huérfano, abogad por la viuda). Es posible que alguien se reforme por amor a los amigos o por respeto a uno de mente espiritual, pero no hará nada sustancial. Si alguien abandona su pecado sin volverse a Dios, solamente habrá cambiado el nombre de su pecado, ahora estará oculto bajo su orgullo. Será más difícil erradicarlo. Ama a otros, pero no a Dios. Y se ama a sí mismo por encima de todo. La mujer de Lot dejó la ciudad ante la insistencia del ángel y por el amor a su familia, pero miró atrás: su corazón estaba en la ciudad (Génesis 19:12-26; Lucas 17:32).

Confesar la acción pasada de pecado sin arrepentirse del continuo hábito de pecado. Alguien honesto será bueno en términos generales, pero no será alguien arrepentido a menos que mate su pecado. (Romanos 8:13 porque si vivís conforme a la carne, habréis de morir; pero si por el Espíritu hacéis morir las obras de la carne, viviréis.). Dios sabe lo que hacemos, lo que El demanda es obediencia (Lucas 6:46 ¿Y por qué me llamáis:”Señor, Señor”, y no hacéis lo que yo digo?).

Intentar arrepentirse mientras conscientemente deja abierta la puerta de la oportunidad. Alguien que no abandona la fuente o medio ambiente del pecado es sospechoso. Si bien no es posible cambiar alguna situación que invite al pecado, la mayoría sí se podrá. Alguien que no huye cuando todavía puede es porque ama su pecado. No es verdad que un ratón construye nido debajo de la cama del gato (Romanos 13:14 antes bien, vestíos del Señor Jesucristo, y no penséis en proveer para las lujurias de la carne.).

Hacer el esfuerzo de arrepentirse de algunos pecados pero sin arrepentirse de todos los que conoce. Imagina un hombre de negocios que se preocupa por las necesidades de sus clientes pero acusa a su mujer de negligencia. Otro da dinero para las ofrendas pero roba a diario el tiempo de sus empleados. Cada uno presume de pecados conquistados, pero el verdadero arrepentimiento rechaza por entero al pecado; el arrepentido aborrece todo pecado, aunque falle en algunos más que en otros. El espíritu dispuesto aun cuando la carne es débil (Mateo 26:41).

Tomado de The Unrepenting Repenter. Jim Elliff [http://www.grantedministries.org/unrepenting-repenter-article-jim-elliff/]

Mayordomía de lo presente

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Muy amados Padres: 

Que la paz de Dios sea con ustedes. Esta pequeña carta es producto de la preocupación que experimentamos al sentirlos bajo la presión de si enviar o no enviar sus pequeños hijos a la escuela. 

Muchas escuelas y colegios han abierto cursos para niños menores de 3 años, y la influencia es tal que se acepta como lo establecido, lo que debe ser. Una corriente muy fuerte, propuesta incluso por grandes autoridades del campo de la Educación y secundada por la sociedad en general.

¿Será verdad que si no “socializamos” a nuestros hijitos pues no aprenderán? 

¿Que si no les enseñamos los colores o las primeras letras crecerán “con el cerebro tapado”, o “llegarán atrasaditos” al preprimero?

La fundadora del sistema Montessori solía repetir “un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar.” Una verdad general. Si nosotros, padres creyentes, olvidamos aplicar la perspectiva bíblica a esta frase, acabaremos pensando que Perencejito de 3 años ya está en el curso que le corresponde, pues “tiene la edad”: un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar. O que hemos cumplido las expectativas de vecinos, tíos, abuelos, etc. pues si es lo que todo el mundo hace, luego entonces es correcto. 

¿Qué nos hace suponer que alguien más tiene la responsabilidad de cuidar y enseñar a nuestros hijos? 

La primera infancia es tiempo de siembra -con ejemplo y no meras palabras-, siembra de aquellas cosas que querrás ver después, cuando tus hijos sean grandes (como quietud, prestar atención, dar honra, saludar con propiedad, ser generoso, obedecer con alegría, saber orar, ser agradecido y perdonador… entre otras, aparte el beneficio de cero enfermedad, pues no se contagian de gérmenes ajenos). 

Amados padres, aprovechen la tierna edad de sus pequeños, extiende tu corazón y tus manos hacia ellos, sacrifica horas de sueño y de tu preciosa comodidad por ellos, ejerce mayordomía de lo presente: evita todo aquello que se constituya en obstáculo para el fin inmortal que tu alma desea para tus propios hijos. Haz todo aquello que sea necesario para este mismo fin. 

Para sembrar hay que disponer la tierra, tener agua y recursos, y contar con buena semillas. Como padres, seamos agricultores de lo espiritual.

Nuestros hijos son seres inmortales, no “cosas u objetos para ponerlos en un lugar, de acuerdo a su edad, claro.” No, amados padres, nuestros hijos son seres iguales al resto de la raza humana y un día escogerán: vida eterna en Jesucristo o muerte eterna fuera de Cristo.

¿Quieres que la gracia de fruto? Siembra gracia. Modela gracia. Enseña a tus hijos a pensar, más que memorizar. Enséñales a aprender a aprender. Enséñales a querer aprender, a amar el estudio y saber aplicarlo. Y ora. Y espera, en confianza.

Dios les bendiga y haga resplandecer Su rostro sobre cada uno y nos conceda paz.

Con afecto especial,

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Idolos personales

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A propósito de iniciar estudio de Jueces. Analiza lo siguiente:

  1. ¿Estoy dispuesta a pecar para conseguir…?
  2. ¿Estoy dispuesta a pecar si pienso que voy a perder…?
  3. ¿Me refugio o busco consuelo en ello, en lugar de ir a Dios?

LISTA PERSONAL (no exhaustiva). Marca lo que pienses es o podría ser un ídolo en tu vida:

  1. La manera como hago mis cosas, en especial si son significativas para otros. Tratas de agradar para ganar aceptación o aprobación.
  2.  Perfeccionismo: hacer en base a estándares propios. Si lo alcanzas, te sientes bien. Si no lo alcanzas, te sientes mal. Te has hecho una lista para ti misma que es más alta de lo que Dios pide. Vives como farisea.
  3. Manera de otros hacer: tienes una lista de lo que otros debieran hacer. “Mi esposo [mi amiga, mi vecina, etc] sería mejor si hiciera _________.” Si no lo hacen, entonces pasamos juicio, amamos menos.
  4. Buena salud. No debiera ser nuestra meta, excepto para glorificar a Dios. Está bien orar por sanidad, pero ser sanada no debiera convertirse la ambición de tu vida o la razón para vivir. Dios podría querer que sigas enferma en orden de glorificarse a Sí mismo (Juan 9).
  5. Amor al dinero.
  6. Exito. ¿Cuándo es un buen día para ti? ¿Qué lo hizo bueno en tu mente?
  7. Justicia. ¡La vida debiera ser justa! (Salmo 73:2) Este punto nos puede llevar al abismo…
  8. Vida libre de dolor, de heridas: “no quiero lidiar con problemas, no debieran haber dificultades; yo no debería pasar por esto… solo quiero paz.”
  9. Matrimonio y hogar cristiano. “Quiero que la gente nos vea y piense que tenemos el mejor matrimonio del mundo.” O “no puedo servir a Dios hasta que mi _____ cambie y empiece a hacer _____.” O “tendré éxito si mis hijos salen bien.”
  10. Apariencia física.
  11. Ser respetada, admirada.
  12. Ser autosuficiente, independiente.
  13. Algo material -un carro, una casa, joyería…
  14. Logros deportivos, capacidad de atleta
  15. Pasatiempos -juegos, lecturas, bordados, lo que quieran
  16. Un ideal. Por ejemplo: la paz, un partido político, anti-aborto, etc.
  17. Poder – posición – éxitos
  18. Placeres mundanos -alcohol, sexo, drogas, etc.
  19. Placeres pero “no tan mundanos” -cine, TV, novelas, etc.
  20. Estar en control
  21. Alcanzar metas y objetivos
  22. Un hijo o hijos
  23. Satisfacer “necesidades”
  24. Otro _________________

Escribe los 5 principales, sobre los cuales trabajarás desde ya:

1.__________________________________

2.__________________________________

3.__________________________________

4.__________________________________

5.__________________________________

Brad Bigney. Gospel Treason. Betraying the gospel with hidden idols. P&R Publishing Co. 2012; pp 37-39

Privilegios

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La parábola de Lázaro y el hombre rico en Lucas 16:19-31 resulta de lo más interesante. Para empezar, es una historia que contiene significados terrenales, no tan solo celestiales. Nombra a uno de los personajes, algo inusual; habla del infierno, pero lo hace marginal al punto principal. Pienso que el punto principal de la parábola es sobre privilegios y lo que hacemos con ellos.

privilegio  (Del lat. privilegium.)

1Derecho, ventaja o exención excepcional concedida a una persona o colectividad.
2. Circunstancia o hecho que satisface o gusta a una persona.
El tema es muy actual, surge dondequiera. De hecho, hay quienes abogan para que la gente confiese sus privilegios y renuncie a ellos como si fueran pecado. Otros simplemente niegan su existencia.
El Señor Jesús dice que ninguna de esas respuestas es correcta.
Observen cómo empieza la parábola, estableciendo un contraste entre los dos hombres:
(a) en lo económico, el rico se viste de ropas color púrpura en el exterior, y de lino en el interior; vive rodeado de lujo cada día. Lázaro yace a la puerta, es pobre e incapaz de moverse, alguien lo puso ahí.
(b) en lo familiar, el hombre rico tenía cinco hermanos que vivían exactamente como él; Lázaro no tiene a nadie, de hecho los perros lo hacían impuro al lamer sus llagas.
(c) en lo espiritual, el rico no era un simple pagano: se autonombra “hijo de Abraham” es decir perteneciente al pueblo de Israel. Y por si fuera poco, cuando pregunta al patriarca, éste responde “tienen a Moisés y a los profetas.”
El hombre rico era judío, perteneciente a la comunidad del pacto, conocía las Escrituras. Este individuo termina en el infierno, algo que Jesús mismo señala a la audiencia.
Ambos hombres, Lázaro y el rico, mueren. Uno termina en el Hades, en tormentos; Lázaro es llevado por los ángeles al seno de Abraham.
¿Por qué el rico termina en el Hades?
El verso 25 describe el reverso de la fortuna. “Hijo, recuerda que durante tu vida recibiste tus bienes, y Lázaro, igualmente, males. Pero ahora él es consolado aquí y tú estás en agonía.” Ambos hombres judíos tenían privilegios espirituales.
El rico no está en tormentos porque fuese rico, así como Lázaro no llegó al cielo porque fuese pobre.
El problema no está en los privilegios, sino en lo que hacemos con ellos, con nuestras bendiciones, nuestra salud, con lo financiero, lo espiritual, lo social.
El rico gastaba en sí mismo mientras alguien yacía a su puerta.
Conocía a Lázaro, sabía su nombre.
No nos equivoquemos: el rico sabía lo que tenía que hacer (Deuteronomio 24:19-22) pero no lo hizo.
¿Nos damos cuenta de las implicaciones? 
¿Te has fijado que Jesús habla más del infierno que de los cielos? Y habla a religiosos.
[O sea que para buena fortuna hay una especie en peligro de extinción].
¿Hay esperanza?
Sí. Lázaro está en los cielos. Su mismo nombre significa “Dios ayuda.” Dios mismo abandonó los cielos, se hizo hombre, murió y resucitó para darnos esperanza.
¡Dios abandonó sus privilegios! Lo hizo por causa nuestra, para darnos esperanza.
Luchemos, pues, por imitar a Cristo, sirviendo a otros con lo que tengamos, enriqueciendo su existencia de una u otra manera, mostrando el fruto del Espíritu que mora en nuestro interior.
El Señor nos bendiga y guarde.
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